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Pulso-Internacional

Wikipedia cerrará 24 horas

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Primero fue el portal Reddit. Este fin de semana anunciaba que a partir de la medianoche de este martes, su página se “apagará”. Esta web de links, recomendaciones y comentarios sólo publicará documentación relacionada con la ley SOPA (Stop Online Piracy Act, en inglés), todavía a debate en el Congreso de Estados Unidos y responsable de un importante movimiento en la red en los últimos meses.

Aviso a las 22:30 del lunes.

Después llegó Wikipedia. Su fundador Jimmy Wales anunciaba a través de Twitter que la Fundación Wikimedia se reunía ayer para tomar una decisión. ¿Apagaría la enciclopedia online durante todo el miércoles día 18? Es el sexto portal más visitado de la red y cuenta con 25 millones de usuarios al día. Su cierre en protesta a una ley todavía pendiente en un comité del Congreso tiene el potencial de hacer que una queja en Estados Unidos dé la vuelta al mundo. En la cabecera de su página ya han colocado el enlace a un comunicado que anuncia el cierre.

“¡Aviso para estudiantes! Terminad vuestros deberes pronto. ¡Wikipedia cerrará contra una ley maligna el miércoles!” La decisión estaba tomada. El día 18 de enero, mientras los legisladores escuchan a expertos de internet como Alexis Ohanian, cofundador de Reddit, Wikipedia celebrará su particular luto por la red. Wales declaró al diario The New York Times que solo aquellos usuarios que accedan desde EE UU verán el 'apagón' y que estima que puede afectar a 100 millones de internautas. De momento, no han decidido si también cerrarán todas las páginas del portal en inglés.

"Será la primera vez que la Wikipedia en Inglés lidera una protesta de esta envergadura y se trata de una decisión que no hemos tomado a la ligera", dice el comunicado en la página de la fundación, en el que explican que unas 1.800 personas ha debatido en los últimos días cuál era la mejor estrategia que podían seguir en contra de SOPA. El miércoles, la portada de Wikipedia dirigirá a los usuarios a artículos sobre la legislación y explicará cómo hacer llegar su opinión a los legisladores encargados de aprobar o rechazar la normativa, una práctica adoptada por diversas páginas web en las últimas semanas.

2011 llegó a su fin con la mayoría de las empresas y creadores de internet unidos en rechazo a esta legislación, pero la unidad de estas compañías no se ha mantenido a la hora de decidir ‘apagar las páginas’. Hay quien ve el cierre de Facebook o Twitter, aunque sea por unas horas, como la respuesta equivalente a la amenaza que supone esta ley para la libertad de expresión. Dick Costolo, presidente de Twitter, reaccionaba sin embargo en otra dirección: “Eso sería una tontería. Cerrar un negocio global en rechazo a una ley específica de un país es absurdo”, escribió en Twitter el lunes por la tarde.

Poco después aclararía que no tenía nada que recriminar a Wikipedia, que se refería a aquellos que le pedían el cierre completo de Twitter y que este artículo de The Guardian, donde saltó la polémica, había malinterpretado su mensaje. Jimmy Wales llegaría a dar la razón a Costolo, afirmando en un intercambio entre ambos que Twitter no debería participar en el cierre.

A finales de 2011, los creadores de Google, Yahoo!, LinkedIn y otras compañías de internet firmaron una carta abierta en la que lamentaban que los proyectos SOPA y PIPA -proyecto de ley de Protección de la Propiedad Intelectual que estudia el Senado- exijan a sus páginas web vigilar los links que recomiendan sus usuarios por si estuvieran infringiendo la ley y “pusieran en peligro la seguridad en la red al cambiar su estructura básica”. Otros 83 ingenieros y creadores de internet escribieron una carta al Congreso en un claro rechazo a la ley SOPA: “La censura de la estructura de internet causará inevitablemente errores en la red y problemas de seguridad. Esto es cierto en China, Irán y otros países que censuran Internet”, afirmaron.